同样是七月流火,南北方大暑习俗差异这么大

《月令七十二候集解》中作出如下解释:“暑,热也,就热之中分为大小,月初为小,月中为大,今则热气犹大也。”意指大暑到来后,天气将比小暑时更加炎热。至于这个时节的民俗,则主要体现在“吃”上。

饮食:这一时节的民间饮食习俗大致分为两种

吃凉:荔枝凤梨烧仙草

烧仙草

先说第一种,吃凉性食物消暑。如广东很多地方都流传着一句谚语:“六月大暑吃仙草,活如神仙不会老。”

所谓“吃仙草”中的仙草,又名凉粉草、仙人草,是药食两用植物资源。茎叶晒干后可以做成烧仙草,外观和口味均类似粤港澳地区流行的另一种小吃龟苓膏,是一种消暑的甜品。由于其具有神奇的消暑功效,所以被誉为“仙草”。烧仙草有冷、热两种吃法。

烧仙草也是台湾的名小吃之一,当地在大暑还有吃凤梨的习俗,因为这个时节的凤梨最好吃,有败火的作用,再加上凤梨的闽南语发音和“旺来”相同,所以也被用来作为祈求平安吉祥、生意兴隆的象征。

另外,大暑前后台湾地区的民众还要过“半年节”。大暑期间适逢农历六月十五,是全年的一半,在这一天拜完神明后全家会一起吃“半年圆”。半年圆是用糯米磨成粉再和上红面搓成的,大多会煮成甜食来品尝,象征意义是团圆与甜蜜。

福建莆田人在大暑时节则有吃荔枝、羊肉和米糟的习俗,叫做“过大暑”。荔枝含有葡萄糖和多种维生素,富有营养价值,所以吃鲜荔枝可以滋补身体。最过瘾的吃法莫过于先将鲜荔枝浸于冷井水之中,大暑时刻一到便取出品尝。这一时刻吃荔枝,最惬意、最滋补。于是,有人说大暑吃荔枝,其营养价值和吃人参一样高。

喝热:馍馍就着羊肉汤

羊肉汤

不光吃凉,有些地方的人们习惯在大暑时节吃热性食物。比如,湘中、湘北素有一种传统的进补方法,就是大暑吃童子鸡。湘东南还有在大暑吃姜的风俗,“冬吃萝卜夏吃姜,不用医生开药方”。

山东不少地区的民众,比如枣庄,有在大暑到来这一天“喝暑羊”(即喝羊肉汤)的习俗,又叫吃伏羊。

温汤羊肉是福建莆田独特的风味小吃和高级菜肴之一。一般做法是:把羊宰后,去毛卸脏,整只放进滚汤的锅里翻烫,捞起放入大陶缸中,再把锅内的滚汤注入,泡浸一定时间后取出上桌。吃时,把羊肉切成片片,肉肥脆嫩,味鲜可口。

有营养学家对大暑吃羊肉进行过研究,认为羊肉在伏天吃营养程度最高。三伏天,人体内积热,此时喝羊汤,同时把辣椒油、醋、蒜喝进肚里,必然全身大汗淋漓。这汗可带走五脏积热,同时排出体内毒素,有益健康。

仪式:南方送“大暑船” 北方举行祈福仪式

大暑船

大暑之后,天气炎热程度有增无减,雨水增多。高巍认为,这虽然对农作物生长大有好处,但也在一定程度上助长疫病的流行,“古代夏天时节,疫病流行。南方一些地区会在大暑这天‘送大暑船’,象征躲避瘟疫,祈求吉利平安”。

“在这个仪式里,船是一个载体,里边一般会放置一些牌位或者缝制布偶之类,配上鱼、虾、米面等一些供品,用特质木船送走,甚至会远远送到海上,将其作为瘟神、邪恶的象征送走。这其实是一种仪式,很早就有了。”高巍介绍道。

至于北方,人们会在祖庙或者神庙前举行祈福仪式,祈求去掉疫病等邪恶的东西。高巍说,甚至此时民间所谓的花会表演也是一种酬神表演,像舞狮、高跷之类,都是希望求得祖先、神灵的庇佑,顺利度过不好的季节。

“值得注意的是,人们对于有些恶劣的气候,并不是一味采取对抗的形式,将之视作对立面,大暑到来后,天气更加炎热,人们仍然会适当举行一些娱乐活动,在度过夏季的过程中利用我们的智慧,求得精神上的愉悦。”